トマトの美白効果で陶器のような白肌に!


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トマトが美白に効果があるということはご存じでしょうか。

トマトには、リコピンという成分が多く含まれており、このリコピン強力な抗酸化作用をもたらします。この抗酸化作用によってメラニンの活性を抑えるため、トマトは美白をもたらす食材としてしばしば取り上げられます。

そしてこのトマト、美肌の国韓国ではトマトコスメが発売されるほど注目を集めており、それらの美白コスメは日本へのお土産としても大人気。トマトは美白以外の健康効果も高いため、韓国ではトマトの加工食品も多く発売されています。

今回はそんな美肌の国韓国で人気のトマトについてご紹介します。

トマトは美白と健康をもたらす夏野菜の優等生

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トマトはもともと、南アメリカにあるアンデス山脈高山地帯の植物で、ナスの仲間です。

夏に旬を迎えるトマトですが、現在は数えきれないほどの品種が開発されており、1年の中でスーパーにトマトを見ない日はありません。

家庭栽培がしやすい一年生植物で、日本では120種を超えるトマトが品種登録されており、その中には甘味の強いフルーツのような品種もあります。

トマトはビタミンC、Aを多く含む野菜で、血液中の脂肪増加を抑える効果があり、健康面、美容面の両方で効果を発揮します。トマトに含まれるビタミンCは貯蔵しておいてもその量に変化がなく、1つで一日に必要なビタミンCの半分をとることが出来ます。

また、西洋のことわざでは「トマトのある家に胃病なし」と言われており、トマトに含まれるビタミンB6や鉄分、リン、カリウムなどのミネラルのほか、血液を丈夫にするルチンなどが含まれているため、高血圧の改善にも役立ちます。

そしてトマトを代表する栄養素リコピン。トマトの美白効果は、このリコピンが大きく関係しています。

美白する、肌をつくる。美肌の強い味方リコピン

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現在、赤や黄色、桃色や紫など様々な色のトマトがありますが、その中でもリコピンは、トマトの赤い色素成分を指します。

リコピンは動植物に含まれる色素(カロテノイド)の一種で、ビタミンEの100倍以上もの抗酸化作用を持ち、この抗酸化作用こそがトマトの美白力の源です。

紫外線を受けた肌は、その刺激から肌細胞を守るために活性酸素を発生させます。この活性酸素はメラニンの生成を促す酵素のチロシナーゼを活性化させる物質を放出し、最終的にメラニンを生成します。

このメラニンがシミや日焼けの色素であり、リコピンはこのシミや日焼けの元であるメラニンの生成を活性酸素の段階で抑制してくれるため、美白効果があると言われています。

さらにリコピンの美白効果は、ビタミンEと合わせて摂取した場合、リコピンだけのときに比べて1.4倍のメラニン生成抑制効果を発揮することがわかっています。

またリコピンは、摂取すると皮膚に蓄積され肌の表面を守ってくれる効果があります。紫外線を浴びた肌は、活性酸素の影響により皮膚が赤く、厚くなってしまいます。

これを繰り返すとシミやしわの原因となりますが、リコピンはこの紅斑(紫外線によって肌が赤くなること)の生成を抗酸化作用によって抑制します。

さらに、リコピンにはコラーゲンの生成を促進し、肌のハリやツヤを守ってシワの形成を抑制する効果があると言われています。

これはカゴメ食品と名古屋市立大学の共同研究によって研究・発表されたもので、紫外線によって肌のコラーゲンが減少し真皮が委縮するのを、リコピンがコラーゲン量を増加させることで防いでいるというものです。

韓国でも人気!トマトで美白&美肌へ

韓国でトマトは果物に分類されています。免疫力を向上させる効果があることから、日常的に食べられており、韓国の常備食であるキムチに加工されるなど、用途はさまざま。

陶器のような白い素肌をもつ女性が多い韓国では、スキンケアを大変重要視しています。そんな美容アンテナの高い韓国女性の間でも、トマトの美白効果は今注目を集めており、トマト成分に由来したコスメも多く発売されています。

まとめ

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夏野菜の代表ともいえるトマトは、高い栄養素から健康や美容面で効果的な食材で、脂肪を抑制する効果や血管を丈夫にするルチンなど、「トマトが赤くなると医者が青くなる」と言われるように、トマトには高い健康効果があります。

そしてトマトには、多くのビタミンCとリコピンが含まれています。トマトのビタミンCは美白成分として有名ですが、リコピンもまた、メラニンの生成を抑える効果の高い成分です。

リコピンの高い抗酸化作用は美白効果だけに留まらず、肌のコラーゲン量を増加させハリやツヤを保ち、シワの形成を防いでくれます。

このような美白効果や健康効果の高いトマトを使ったスキンケアコスメが、現在韓国の女性の間で人気となっており、日本人観光客のお土産としても人気があります。

どうしても紫外線を浴びてしまう今の季節、トマトを食べて体の中から健康に美白していきましょう。


この記事を書いた人

otami
otami
元美容系雑誌の編集者で現在は健康や美容、ファッションなどのwebコンテンツを制作しているスキンケアマニアの28歳、美容ネタを仕入れては実践する日々です。